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CARNASCAR 2011 Preview 前編

2011.01.28

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いよいよ2011年シーズン到来。NASCAR(ストックカー・レーシング)の聖地、ノースカロライナ州シャーロット在住のTetsuroOtsukaが今シーズンを楽しむための最新情報を現地からお届け。今年初の公式プラクティスとなったデイトナでのプレシーズンプラクティスをレポート。

今年初の公式プラクティスはデイトナで

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#20ジョーイ・ロガーノと#2から#22にかわったカート・ブッシュ。フロントストレートを走るのは#83ブライアン・ビッカーズと#4ケーシー・ケインのチーム・レッドブル

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このテストではチームごとにドラフティングをしてデータ収集。写真はマイケル・ウォルトリップ・レーシングの#56マーティン・トゥーレックスJr.と#00デイビッド・ロイティマン

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プライマー状態のままガレージで調整しているのは#33クリント・ボウヤーのCheerios / Hamburger Helper Chevrolet

 昨シーズンが終わってからわずか2ヶ月。オフシーズンも束の間、1月20日から22日にかけて今年初めてとなるNASCARの公式プラクティス「NASCAR Preseason Thunder at Daytona」がフロリダ州デイトナ・インターナショナル・スピードウェイで行われました。もちろん各レースショップでは年末から新シーズンに向けて準備が進められていたのですが、公の場でカップカーが走るのは今年初めて。まさしくNASCARの出初式。

 各チームともこの公式プラクティスの目的は初戦にして最大のイベント、2月20日に行われる「DAYTONA500」に向けてのデータ収集。デイトナ・インターナショナル・スピードウェイは昨年アスファルトを全面改装し凸凹がなくなりより滑らかな路面に様変わり。今年の「デイトナ500」は改装後初めての公式レースとなるためどのチームにも勝つチャンスが訪れるはず。

 また興味深いのは全てのチームが一同に会して練習を行うばかりか、ほとんどの車両がカラーリングされていないプライマー状態で走っているということ。昨年末に行われたデイトナでのタイヤテストでもそうですが、こんなプラクティスまでもが話題になるのもNASCARの特徴のひとつ。

新チーム体制、スポンサーにも注目!

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ファンにサインをするレッドブル・レーシングの新コンビ、#4ケーシー・ケインと#83ブライアン・ビッカーズ

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新クルーチーフの敏腕アラン・ガスタフソンとガレージでミーティングをする#24ジェフ・ゴードン

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NASCARにとっては必要不可欠なビールブランドが新しいスポンサーとなった#29ケビン・ハービックと#2ブラッド・ケゼロウスキー。不思議と二人とも新しいカラーに違和感なし

 また忘れてならないのは新チームの体制やスポンサー。中でも目立っていたのは先日お伝えした「今年のNASCARはここに注目!ドライバー編」でも取り上げた4人。レッドブル・レーシングのケーシー・ケインと闘病生活から復帰したブライアン・ビッカーズ、チーム内で大幅な再編成が行われたヘンドリック・モータースポーツのジェフ・ゴードンとデイル・アーンハートJr.。

 新スポンサーで言えば、「スポンサー&テクノロジー編」で取り上げた真っ赤なバドワイザーのレーシングスーツをまとったケビン・ハービックと真っ青なミラーライトのレーシングスーツをまとったブラッド・ケゼロウスキーが印象的。すぐに見慣れるでしょうが、昨年までのケーシー・ケイン(バドワイザー)とカート・ブッシュ(ミラーライト)と間違えないように気をつけましょう。

 その他1989年のシリーズチャンピオン、ラスティ・ウォレスの息子であるスティーブ・ウォレスが初戦のデイトナ500に参戦するのだとか。フルシーズンではなくスポットでしょうが、知り合いのメカニックが「あいつは駄目だ」と言っていただけにどうなることやら注目です。。。

 ちなみにこの公式プラクティス、ファンにとってはうれしいことに無料で見学することができたようです。次回は開幕直前に変更となったポイントシステムについてレポートします!お楽しみに。

<関連情報>
■NASCAR 2011 プレビュー後編
http://orm-web.co.jp/headline/_nascar_2011_preview_1.php
■2011年 NASCARはここに注目!ドライバー編
http://orm-web.co.jp/headline/nascar_37.php
■2011年 NASCARはここに注目!スポンサー&テクノロジー編
http://orm-web.co.jp/headline/nascar_38.php

photo: Getty Image for NASCAR 
text: Tetsuro Otsuka

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