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MOTORCYCLEFrom Los Angeles 新しいバガースタイルを提案し続ける大物ビルター

2011.03.30

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L.A.のyoshi asoです。ほんの一部の人しか知らない、けれども優れたセンスを持つビルダーがロサンゼルスには多数存在しますが、今回クローズアップするのはオールドスクールやプロストリートカスタムとは異なる、バガーだけにこだわり続けるカスタムビルダーです。現在ほどバガー・カスタムが流行するずっと以前からバガー専門で素晴らしいモーターサイクルを口コミのカスタマーだけのためにビルドするO.G.VICを紹介しましょう。

ハーレーのイメージって、オレにとっては憧れのバガースタイルなんだ。

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サウスセントラルの静かな倉庫街にあるO.G.VICのファクトリーは、大型工作機械などが揃った本格的なもの。レストアからフルカスタムまで、カスタマーのニーズを幅広くカバー。オーダーは口コミオンリーゆえ、看板はなく、場所はシークレットだ。

 黒人居住者が圧倒的多数を占める街の一角で、数年前から『ドレッサー』と呼ばれるハーレーたちが爆音を轟かせて走り抜けていく姿を頻繁に見かけるようになりました。ドレッサーとは、現在日本でも大流行のバガーと同義語だと捉えて頂いていいと思います。そのほとんどをビルドしているであろう人物にインタビューをする機会に恵まれ、ハーレーダビッドソンにおいてのドレッサー/バガーとは何か、をビルダーの視点から伺うことができました。
 彼、すなわちO.G.VICのカスタム・ファクトリーに入るとロードキング、エレクトラグライド、ロードグライドが所狭しと置かれています。リフトテーブルに鎮座している作業途中のドレッサーたちはペイントされたフレームにきらびやかなエンジンケースをインストールしてあり、さながらラグジュアリードレッサーの宝庫。全部カスタマーからのオファーなのかを聞いてみると「そうさ。でもこれが作業できるマックスの状態で、ウェイティングリストは4年先まで一杯なんだ。お陰で飯の喰いっぱぐれは当分ないね」と笑ってウインクを返してくれました。
 彼の主宰するSecond ⅡNone(セカンド・トゥー・ノーン)はドレッサー中心のモーターサイクルクラブで、ロサンゼルス、ロングビーチ、サンフランシスコにメンバーが点在していますが、クライアントはそのクラブメンバーだけではく、全米中のローライダー/ハーレー乗り達が愛車を持ち込んで来るそう。素晴らしい仕上がり、思い通りのフィニッシュをしてくれるビルダーは当然バイカーたちから信頼され、口コミで増えていくオーダーやカスタムオファーがO.G.VICに集中して、途切れることがないようです。

俺にとってのハーレー? 煌めきという名のラグジュアリーであり、人生を共に出来るToyさ。

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ビクター・ジョーンズ:通称O.G.VIC。アフリカ系アメリカ人。カリフォルニア州ロサンゼルス・サウスセントラル地区在住。ハーレークラブSecond ⅡNoneのプレジデント。ゲットーのローライダー&バガーシーンを牽引する人物の一人。

 ビクター・ジョーンズ、通称O.G. VIC。O.G.とは『オリジナル』の意味。サウスセントラルで生まれ育った彼は、ゲットーで育つ男たちのほとんどがそうである様に、ローライダーの道を辿って来ました。彼が率いるローライダー・カークラブはズバリ『サウスセントラルC.C.』。ロサンゼルスの黒人コミュニティー、ことに50〜60年代のシボレーやドレッサー・ハーレー・シーンにおいて、オリジナルテイストを尊重しながら、極めてクオリティーの高い仕事をするO.G. VICの名前を知らない者はいないと言います。
 VICのハーレーに対する目覚めは衝撃的だったようです。彼曰く「若い頃は、ハーレーを見て仲間と嘲笑していたんだよ。80年代はKAWASAKIやSUZUKIのライス・ロケットに乗っていて、ハーレーは年寄りのモーターサイクルだと思ってた。だけどある日ある時、経験してしまったんだ、そのテイストを…。Once you ride, you fall in love with the experience of ride of Harley(一度でもハーレーに乗れば、その乗り味に惚れてしまう)」英語のフレーズからもわかるように、理屈抜きでハーレーに惚れ込んでしまったよう。
 己の感覚のみを判断基準として生きる極めて正直な生き方が、そしてそんな彼らしさが表現されたハイクオリティーなカスタムが、彼の人気の根源にあるのだということが、よく理解できた気がします。

photo&text: Yoshi Aso
http://www.1111garage.com

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