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MOTORCYCLEFrom Los Angeles 米ソの冷戦のヒストリーと時代を垣間みるモーターサイクル達

2010.11.29

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こんにちは、From L.Aコラムのyoshi asoです。ロナルド・レーガン・ライブラリーで開催されたモーターサイクルの特別展示、“BORN TO BE WILD”レポートのVOL.3をお届けします。映画俳優からカリフォルニア州知事、そして大統領へとアメリカンドリームを地で行く人生だったレーガン氏。モーターサイクルに関する逸話や展示車両、そしてレーガン政権での米ソ冷戦終結の裏話などもお伝えしたいと思います。

Helmet Lowから冷戦終結まで

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米ソ冷戦時代の風刺イラスト展示。ロナルド・レーガン政権時の冷戦での戦略防衛構想として、ソビエト連邦との交渉の様子が描写されている

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モーターサイクルコレクターであるアーバン・ハッシュが所有する1920年モデルのHenderson Model K。1911年にミシガン州デトロイトで創立されたヘンダーソン社は1912年から31年まで4シリンダーモーターサイクルを製造、1917年にイリノイ州シカゴ移転と共にKモデルを世に送り出した。このモデルは、レースマシンやポリス車両として使われた4気筒エンジン搭載。サイドカー付きのみで販売された。オプションでリバースギアも用意されていた

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1970年のファーストモデルであるハーレーダビッドソンXR750。トム・ホワイト・モトクロス・ミュージアム所有。1972年、モーターサイクルドキュメント『オン・エニー・サンデー』に登場、一躍有名になったのがこのXR750。レーサー、マート・ローウィル氏がAMAナショナルチャンピョンシップを防衛するためのマシンとして登場している。ハーレーダビッドソン社がフラットトラックレーサーだけに提供したスペシャルマシンである。実際はシリンダーの過熱による耐久性の問題で『ゴミ箱行き』と揶揄された。その後の改良が功を奏しての華々しい活躍は周知の通り

 自由主義者として政治家を全うしたロナルド・レーガン氏、カリフォルニア州知事時代にモーターサイクルに関するある逸話をもっています。州議会で議決された『モーターサイクル乗車時にヘルメットの着用を義務付ける』という法案を、彼は州知事の権限で取り消したのです。レーガン氏曰く「モーターサイクルに乗る者は、その行為がどれだけ危険かを理解している。ゆえにヘルメット着用の判断は個人に任せるべきで、州政府が関与する必要はない」。

 レーガン・ライブラリーではレーガン元大統領にまつわる事柄のひとつとして東西冷戦とその終結に関する展示エリアもあり、アメリカンポップなアートで風刺するイラストが飾られるなど、レーガンという人物を通してアメリカの歴史を垣間見ることができます。
 1980年の大統領選でジミー・カーターを敗北させ、3度目のチャレンジで大統領になったレーガン氏は89年まで在任し、インフレと失業の回復を課題とするレーガノミックス、人種差別政策、エイズ対策、労組対策など様々なキーワードを政権に投影していますが、世界史に残る事柄としては『ベルリンの壁崩壊』などが象徴的だった米ソ冷戦終結が挙げられます。デタント(戦争の危機にある2カ国間の対立を緩和させること)を否定し、ソ連(現ロシア)を悪の帝国と非難したレーガン氏でしたが、1985年にゴルバチョフが書記長に就任すると、アメリカはソ連から核兵力・通常兵力・対東欧諸国政策のすべてにおいて大幅な譲歩を引き出すことに成功したのです。それからゴルバチョフを訪米させることで、終わりの見えない不況と、あってなきが如き社会保障制度に喘ぐソ連の国民が、好景気に沸くアメリカ社会の実態を間近に垣間見る機会があれば、彼らが現在の体制に疑問を抱き、やがて不満が爆発するであろう「内圧」がアメリカによる「外圧」よりもはるかに強い力となり、それはソ連国内のみならず、東欧諸国でも民主化を求める声が高まり、ベルリンの壁崩壊、ブルガリア共産党政権崩壊などで東欧諸国は民主化を果たし、ここに冷戦は事実上終結した歴史は周知の通りですね。

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1948年モデルのIndian Sport Scoutはドン・エムデが所有。50台しか製造されなかったインディアン・カンパニーのラインナップでも非常にレアな1台。1948年に行われたデイトナ200でレーサー、フロイド・エムデが648ビッグベーススカウト(Indian Sport Scoutのニックネーム)でウイナーとなったマシンのレプリカである。ちなみにフロイド・エムデは40年代レース界のセレブとして知られた人物

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名車として知られる1979年モデルのHonda CBX1000はダニエル・スクーンウォルドの所有。ホンダが初めて作った6シリンダー・エンジンで、当時、最速モーターサイクルと評された。6パイプ・エキゾースト・システムを装備。しかし、700ccを越える排気量のために、レーガン政権時の過大な関税の煽りを受けたモデルでもある。最速モデルとしての座は5年間で他モデルに譲った

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1976年にLAPD(ロサンゼルス・ポリス・デパートメント)が警察車両に選定したKawasaki Z1000 Police。ロサンゼルス・シティーの規定に見合った、最新装備搭載の万能モーターサイクルとしてポリス・オフィサーに愛され、現在でもモーターサイクルファンの人気を集める。これはレーガン大統領の護衛として活躍した車両であり、フロントカウルに刻まれた“to protect and to serve”の文字が、あたかも「大統領を守り尽くす」とアピールしているよう

photo&text: Yoshi Aso
http://www.1111garage.com

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