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CARNASCAR 2012 Race Report!「Ford EcoBoost 400」

2012.11.24

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NASCAR・2012シーズン最終戦、フロリダ州マイアミにあるホームステッド・マイアミ・スピードウェイで行われた「Ford EcoBoost 400」はジェフ・ゴードンが優勝、ブラッド・ケゼロウスキーがチェイス・フォー・ザ・スプリントカップを制し、初タイトルを獲得して幕を閉じた。そのシーズン最終戦をORM編集部がレポート。

新王者誕生!ケゼロウスキー2012年を制す。

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チャンピオンに王手をかけた#2ブラッド・ケゼロウスキーが2列目からスタート。ジミー・ジョンソンがどんな戦いを仕掛けてくるか?この後誰もが予想していなかった展開に

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チャンピオンを獲得するためにドライバーだけでなく、ピットクルーやメカニックなどチーム全体にも緊張がはしる

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デビュー当時は何かと騒ぎの多かったケゼロウスキーを起用して、悲願の初タイトルを獲得したロジャー・ペンスキーと記念撮影。まだまだ若手のケゼロウスキーだけに、来シーズン以降も活躍することは間違いない

NASCAR2012シーズン最終戦、チェイス・フォー・ザ・スプリントカップ第10戦がフロリダ州にあるホームステッド・マイアミ・スピードウェイで行われた。予選は来年ペンスキーに移籍することが決まっているジョーイ・ロガーノ(#20 Home Depot/redbeacon.com Toyota)が今年2回目のポール・ポジションを獲得、フロントローにはマルコス・アンブロウズ(#9 Black & Decker Ford)。注目のチャンピオンに王手をかけたブラッド・ケゼロウスキー(#2 Miller Lite Dodge)は3番手、大逆転を狙うジミー・ジョンソン(#48 Lowe's Chevrolet)は10番手からのスタートとなった。

開始直後はフロントローからスタートしたアンブロウズがトップを走行したが、17周で前戦のフェニックスと同様にカイル・ブッシュ(#18 M&M's Toyota)がトップを独走、カール・エドワーズ(#99 Fastenal Ford)が追従するかたちに。チャンピオン争いの二人は、ケゼロウスキーが徐々に順位を落とし、対するジョンソンが上位に浮上してより接近戦の様相に。147周目のコーションで2タイヤ交換でコースに戻ったジョンソンがトップになり、ポイント差でトップのケゼロウスキーと並ぶ展開になった。

後半もジョンソンが先頭集団を走り、ケゼロウスキーが10位付近で伸び悩んでいた。しかし勝利の女神はジョンソンには振り向かず、212周目の最後のピットストップ時にペナルティを受けてまさかのラップダウン、その後マシンに問題が発生してガレージ行きになってしまった。この時点でケゼロウスキーの新チャンピオンが確定。レースは後半上位をキープしたジェフ・ゴードン(#24 DuPont 20 Years Celebratory Chevrolet)がピット戦略で見事今季2勝目を獲得した。

全36戦で繰り広げられたNASCAR、2012年シーズンは若手のホープ、ブラッド・ケゼロウスキーが新チャンピオンとなり、ペンスキー・レーシングが72年の初参戦以来、フル参戦29年目にして初めてタイトル手にしたドラマティックな終焉となった。

5年連続チャンピオンを手にした後も昨年、今年とチャンピオン争いに必ず食い込み今だ衰えを見せないジミー・ジョンソン。そのジョンソンに若手のケゼロウスキーが競り勝った今年のNASCAR。来年以降若手が台頭、ベテラン勢とのあいだで更に熾烈な争いになるかも。オーディエンスを魅了し続けるNASCARらしいエキサイティングな展開に期待したい。

チェイス・フォー・ザ・スプリントカップ ランキング
順位 カーNO                獲得P  優勝回数
 1   2  ブラッド・ケゼロウスキー  2400    5
 2  15  クリント・ボウヤー      2361    3
 3  48  ジミー・ジョンソン      2360    5 
 4   5  ケーシー・ケイン       2345   2
 5  16  グレッグ・ビッフル       2332    2
 6  11  デニー・ハムリン       2329    5
 7  17  マット・ケンゼス       2324    2
 8  29  ケビン・ハービック      2321    1
 9  14  トニー・スチュワート     2311    3
10  24  ジェフ・ゴードン        2303    1
11  56  マーティン・トゥーレックスJr. 2299    0
12  88  デイル・アーンハートJr.   2245    1

<Ford EcoBoost 400 ハイライト 動画>

「Ford EcoBoost 400」リザルト

Results Car No. Driver           Team
 1   24   ジェフ・ゴードン      DuPont 20 Years Celebratory Chevrolet
 2   15   クリント・ボウヤー     5-hour Energy Toyota
 3   39   ライアン・ニューマン    US ARMY Chevrolet
 4   18   カイル・ブッシュ      M&M's Toyota
 5   16   グレッグ・ビッフル     3M/SP Richards Ford
 6   56   マーティン・トゥーレックスJr. NAPA Auto Parts Toyota
 7   43   エリック・アルミロラ     Smithfield Ford
 8   29   ケビン・ハービック     Budweiser Chevrolet
 9   78   カート・ブッシュ      Furniture Row / Farm American Chevrolet
10   88   デイル・アーンハートJr.   National Guard/Diet Mountain Dew Chevrolet
11   27   ポール・メナード      Menards/Duracell Chevrolet
12   99   カール・エドワース      Fastenal Ford
13    9   マルコス・アンブローズ   Black & Decker Ford
14   20   ジョーイ・ロガーノ     Home Depot/redbeacon.com Toyota
15    2   ブラッド・ケゼロウスキー  Miller Lite Dodge
16   55   マーク・マーティン     Aaron's Dream Machine Toyota
17   14   トニー・スチュワート    Office Depot/Mobil 1 Chevrolet
18   17   マット・ケンゼス      Best Buy Ford
19   31   ジェフ・バートン      Caterpillar Chevrolet
20    1   ジェイミー・マクマレー   Bass Pro Shops / Allstate Chevrolet
21    5   ケーシー・ケイン      Farmers Insurance Chevrolet
22   22   サム・ホーニッシュJr.   Shell Pennzoil Dodge
23   21   トレバー・ベイン      Motorcraft/Quick Lane Tire & Auto Center Ford
24   11   デニー・ハムリン      FedEx Express Toyota
25   47   ボビー・ラボンテ      Clorox Toyota
26   93   トラビス・クバピル     Dr Pepper Toyota
27   83   ランドン・カッシル     Burger King Toyota
28   42   ファン・モントーヤ     Target Chevrolet
29   13   ケーシー・メアーズ     GEICO Ford
30   51   AJ・アルメンディンガー   Phoenix Construction Chevrolet
31   34   デビッド・ラガン      Ford
32   36   デイブ・ブレイニー     Florida Lottery Chevrolet
33   38   デビッド・ジリランド    Long John Silver's Ford
34   10   デビッド・リウテマン    TMone in Iowa City, IA/Spearfish Chevrolet
35   37   JJ・イエリー        C&C Audio Video & Appliance, Inc. Chevrolet
36   48   ジミー・ジョンソン     Lowe's Chevrolet
37   32   ケン・シュレイダー     Federated Auto Parts Ford
38   30   デビッド・ストレミー    Swan Racing Toyota
39    6   リッキー・ステンハウスJr. Fifth Third Ford
40   26   ジョッシュ・ワイズ     MDS Transport Ford
41   98   マイケル・マクドウェル   Phil Parson Racing Ford
42   23   スコット・リッグス     North Texas Pipe Chevrolet
43   19   マイク・ブリス       Plinker Tactical Toyota

photo: Getty Images for NASCAR
text: Tetsuro Otsuka

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